Warum Waldorf funktioniert, hat mehr damit zu tun, wie sich das Gehirn optimal entwickelt und funktioniert, als Rudolf Steiner es jemals hätte wissen können. Sicher, der Pädagoge und Gründer der Waldorfpädagogik hat überzeugend theoretisiert, wie Kinder am besten lernen, aber bis MRT und andere ausgefeilte Maßnahmen des Gehirns entwickelt wurden, hatten wir keine Möglichkeit, Steiners Theorien zu beweisen oder zu widerlegen. nicht mit der Präzision und Genauigkeit, die wir jetzt können. Eine überwältigende Anzahl von Beweisen aus den letzten 20 Jahren neurowissenschaftlicher Untersuchungen stützt Steiners Theorien, einschließlich einiger der grundlegendsten Schwerpunkte der Waldorfpädagogik.

Drei Schwerpunkte begeistern mich am meisten, sowohl als Elternteil eines Waldorfschülers als auch als internationaler Redner zum Thema Lernen, Verhalten und Gehirn: Holismus, Spiel und Natur. Eine Betonung aller drei Aspekte steht im Einklang damit, wie das Gehirn am besten lernt: Wenn das gesamte Gehirn zu einem bestimmten Zeitpunkt beschäftigt ist, wenn seinen grundlegenden neuronalen Verbindungen ausreichend Zeit zur Entwicklung gegeben wurde und wenn es sich in einem optimal erregten Zustand befindet.

Zu wissen, wie sich das Gehirn entwickelt, ist wichtig, um zu verstehen, warum diese drei Schwerpunkte für den Erfolg eines Bildungsprogramms so wichtig sind. Lassen Sie uns zunächst einige grundlegende Grundlagen des Gehirns lernen. Erstens ist es "dreieinig", das heißt, es besteht aus drei Teilen. Noch wichtiger ist, dass nicht alle drei Teile bei der Geburt vollständig entwickelt sind, wie wir einst angenommen haben. Tatsächlich ist nur sehr wenig vom Gehirn eines Neugeborenen "online" und "bereit zu gehen". Wenn das Gehirn von Neugeborenen mit einer MRT beobachtet wird, ist der einzige Teil des Gehirns, der beleuchtet oder aktiv ist, der ursprünglichste Teil – der Hirnstamm, das sensorische Gehirn oder das "tierische Gehirn", wie es auch genannt wird. (Kleine unterentwickelte Teile des auditorischen und visuellen Kortex sind die einzigen Ausnahmen.) Dieser ursprüngliche Teil des Gehirns ist für unsere Erfahrung von Erregung und Stress verantwortlich. Es legt einen hohen Gang ein und vermittelt bei Bedarf unsere Kampf- oder Fluchtreaktion. Ich nenne es gerne das "sensorische Gehirn", weil es nur die Sprache der Empfindungen spricht, die einzige Sprache, die unser Überleben am konsequentesten ermöglicht. Wenn wir zum Beispiel im Wald einem Bären begegnen, werden uns unsere Worte nicht retten, aber unsere geschärften Sinne.

Der zweite und dritte Teil unseres Gehirns – das limbische, fühlende Gehirn und der Neokortex bzw. das denkende Gehirn – beginnen sich erst nach der Geburt zu entwickeln. Dies ist ein kritisches neues Wissen, das eine überzeugende Antwort auf die lange, viel diskutierte Frage von Natur versus Pflege liefert. Wir wissen jetzt, dass das Gehirn durch die Erfahrungen, die wir mit anderen in der Umwelt gemacht haben, buchstäblich geformt wird, weil wir bei der Geburt nur einen sehr kleinen Teil unseres Gehirns nutzen. Erst im Alter von 3 bis 4 Monaten, wenn das Gefühlsgehirn durch Erfahrung aktiviert wurde, können Neugeborene mehr als nur Bedrängnis- oder Zufriedenheitszustände ausdrücken, wie dies nur beim sensorischen Gehirn der Fall ist. In diesem etwas älteren Alter können Babys eine Vielzahl von Emotionen teilen, wodurch wir ein sozialeres Baby bekommen.

Der dritte Teil des Gehirns, der Neokortex, das denkende Gehirn, beginnt sich nach dem limbischen, fühlenden Gehirn zu entwickeln. Anzeichen für diese Reifung sind Geplapper zwischen 6 und 9 Monaten, ein erstes Wort im Alter von etwa 1 Jahren und 2 bis 3 Wörter, die im Alter von 2 Jahren aneinandergereiht sind. Empfindungen sind die Sprache des sensorischen Gehirns und Gefühle sind die Sprache des Im limbischen Gehirn spricht der Neokortex die Sprache der Wörter und vermittelt alles, was die meisten Pädagogen schätzen. Zum Beispiel vermittelt der Neokortex die Impulskontrolle, die Fähigkeit, vorauszuplanen, zu organisieren und zu verstehen, dass eine Entscheidung, die wir jetzt treffen, auch später Konsequenzen haben kann. Empathie für einen anderen wird durch den Neokortex vermittelt, ebenso wie unsere Fähigkeit, Ration, Vernunft und Logik zu verwenden. Wir denken und analysieren mit unserem Neokortex und verstehen und verwenden natürlich sowohl die rezeptive als auch die expressive verbale Sprache. Wenn Sie von der Funktion der "rechten Gehirnhälfte" im Vergleich zur Funktion der "linken Gehirnhälfte" gehört haben, ist es für Sie jetzt sinnvoll, dass der Neokortex die Funktionen der linken Hemisphäre steuert, während die wahrnehmenden und fühlenden Teile des Gehirns die Funktion steuern Funktionen der rechten Hemisphäre. Das Gehirn arbeitet optimal, wenn alle seine Teile gleichermaßen entwickelt, geschätzt und engagiert sind. Warum Waldorf funktioniert, liegt daran, dass es genau das tut.

Steiners Bildungsansatz war ganzheitlich. Er erkannte, dass unsere Sinne, Gefühle und Erkenntnisse in jeder Entwicklungsphase aktiv sein müssen, damit die Schüler langfristig Freude und Liebe am Lernen bewahren können. Waldorfpädagogen machen nicht den gleichen Fehler, den eine Reihe anderer traditionellerer, konventionellerer und allgemeiner Bildungsmodelle gemacht hat. Waldorfpädagogen überschätzen die Entwicklung des Neokortex und der linken Gehirnhälfte nicht unter Ausschluss der rechten Gehirnhälfte, die tief spürt und fühlt. Es konzentriert sich nicht auf ein zu junges Alter, bevor das Gehirn bereit ist, auf rein akademische Bestrebungen, die rigoros versuchen, einen Teil des Gehirns, zu dem das Kind kaum Zugang hat, den unterentwickelten Neokortex, einzubeziehen. (Der Neokortex ist erst Mitte bis Ende zwanzig vollständig entwickelt!) Stattdessen beziehen und nähren Waldorfpädagogen erfolgreich die wahrnehmbaren, fühlenden Teile des Gehirns, die für kleine Kinder leicht zugänglich sind, so dass sie eine wesentliche Grundlage bilden Neuronale Verbindungen, die für späteres akademisches Lernen benötigt werden, sind solide gelegt.

Lassen Sie mich erweitern: Sie wissen jetzt, dass sich das Gehirn hierarchisch von mehr zu weniger primitiv entwickelt, vom Tier zum einzigartigeren Menschen. Das bedeutet, dass die gesunde Entwicklung des anspruchsvolleren Neokortex von der gesunden Entwicklung des fühlenden limbischen Gehirns abhängt, das von der gesunden Entwicklung des sensorischen Gehirns abhängt. Das Problem bei den heutigen gängigen Bildungsmodellen besteht darin, dass das Gehirn laufen soll, bevor es kriechen kann. Lassen Sie uns genau sein: Die meisten Schulsysteme möchten heute, dass Kinder LAUFEN, bevor sie kriechen können. Wir begegnen stolzen Eltern, die sagen: "Mein Kind ging mit 9 Monaten! Sie musste nicht einmal kriechen, nur aufstehen und ging! Ist das nicht großartig?" Und was ich sagen möchte ist: "Nein! Nein, das ist nicht großartig! Schieben Sie sie zu Boden! Lassen Sie sie kriechen!" Das mag eine übereifrige Reaktion sein, aber es basiert auf fundiertem Wissen, dass jede einzelne Entwicklungsstufe für die nächste wesentlich ist und eine neuronale Grundlage legt, um das zu unterstützen, was kommen wird. Unsere Kinder brauchen genügend Zeit und Übung, um an jedem Punkt ihrer Entwicklung "in ihrer Beherrschung" der einen oder anderen Fähigkeit zu marinieren. Dies geschieht heute nicht in genügend Schulen im ganzen Land, aber im Waldorf.

Nehmen Sie den Fall des Spiels. Von Beginn der pädagogischen Karriere eines Kindes an einer Waldorfschule an wird es unterstützt, während des gesamten Schultages auf verschiedene Arten und in verschiedenen Umgebungen zu spielen. Steiner wusste, dass das Spielen die unschätzbare Grundlage für jede Art von gesundem menschlichem Wachstum ist, einschließlich des akademischen Fortschritts. Und lassen Sie uns klarstellen, um welche Art von Spiel es sich handelt. Es ist das, was Dr. David Elkind "die reinste Form des Spiels" nennt: die unstrukturierte, [spontaneous], selbstmotivierte, einfallsreiche, unabhängige Art, bei der Kinder ihre eigenen Spiele initiieren und sogar ihre eigenen Regeln erfinden. "Diese Art von Spiel, warnt er uns, verschwindet mit alarmierender Geschwindigkeit und hohen Kosten aus unseren Häusern, Schulen und Nachbarschaften für die Gesundheit, das Wohlbefinden und Leistung unserer Kinder.

Zahlreiche Studien haben gezeigt, dass das Spielen in jeder Entwicklungsphase den IQ, das sozial-emotionale Funktionieren, das Lernen und die akademischen Leistungen verbessert. Die Ergebnisse mehrerer Studien, die über einen Zeitraum von vier Jahren durchgeführt wurden, ergaben, dass ein Drittel des Schultages in Sport, Kunst und Musik nicht nur die körperliche Fitness, sondern auch die Einstellung zum Lernen verbessert Test Ergebnisse laut Dr. Elkind. Wenn die Leistung von Kindern, die akademische Vorschulen besuchten, mit der Leistung von Kindern verglichen wurde, die spielorientierte Vorschulen besuchten, zeigten die Ergebnisse keinen Vorteil in Bezug auf Lese- und Mathematikleistung für die "akademischen Kinder", zeigten jedoch, dass sie höhere Niveaus hatten von Testangst, waren weniger kreativ und hatten eine negativere Einstellung zur Schule als die "spielenden Kinder".

Dies ist genau der Punkt, den wir in der heutigen leistungsorientierten Kultur vermissen. Wir haben uns in einen Mythos in der Bildung eingekauft, der besagt, dass "mehr gleich mehr ist". Eine Formel von mehr Zeit für Akademiker, die früher in der Entwicklung beginnen, mit mehr Hausaufgaben, erhöht nicht die Leistung unserer Kinder. Es verringert es! Es ist nicht die Antwort, die Zeit für Kunst, körperliche Aktivität und Zeit in der Natur zu verkürzen, damit unsere Kinder mehr Zeit mit Lesen, Schreiben und Rechnen verbringen können. Es ist der Schuldige. Unsere Kinder brennen aus und brechen mit katastrophalen Raten nicht ab gerade weil mehr nicht mehr bedeutet, sondern auch, weil es gleich heruntergefahren ist.

Das Gehirn funktioniert nur dann am besten, wenn es sich in einem optimalen Erregungszustand befindet. Unsere Kinder können nicht teilnehmen, zuhören, Informationen verarbeiten, behalten oder gute Leistungen erbringen, wenn sie sich in einem unter- oder übererregten Zustand befinden. Überwältigen ist das, was diese Zustände verursacht. Wenn Kinder, bevor das Gehirn bereit ist, Akademikern, Medien, Technologien und organisierten Spielen wie Mannschaftssportarten ausgesetzt sind und daran teilnehmen müssen, kann der vorzeitige und oft anhaltende Stress, den sie erleben, das System schließlich herunterfahren. Lehrer in den USA und Kanada sagen mir, dass sie "es" zu Beginn der dritten Klasse sehen. Bei viel zu vielen ihrer Schüler sagen sie: "Das Licht ist erloschen." Die Freude, Neugier und das Wunder, die für den Lernprozess wesentlich sind, werden bereits durch zu viel von einer Sache und nicht von einer anderen getrübt. Während sich das allgemeine Bildungssystem heute fast ausschließlich auf Akademiker konzentriert, eine Funktion der linken Gehirnhälfte, konzentrieren sich Waldorfpädagogen mehr auf das gesamte Gehirn und betonen in jedem Entwicklungsstadium die rechte Hemisphäre. Steiner konnte nur beobachten und deshalb vermutet dass dies unsere Kinder in der optimalen Erregungszone hält, in der alles Lernen und adaptives Verhalten möglich ist. Mit aktuellen wissenschaftlichen Erkenntnissen haben wir jetzt kennt Er hatte recht. Die sensorischen Gaben der rechten Hemisphäre zu nutzen, liefert den "Fluss", der für den Marathon der Leistung notwendig ist, nicht nur für den Sprint.

Nachdem wir nun die Bedeutung des Holismus und des Spielens für den Lernprozess kennengelernt haben, betrachten wir die unschätzbare Rolle der Natur. Eine Selbstverständlichkeit in der Bildung ist das Engagement der linken Gehirnhälfte. Lernen beinhaltet fast immer einen verbalen, analytischen Prozess. Was nicht selbstverständlich ist, ist die Stimulation und der Ausdruck der rechten Gehirnhälfte. Die Funktionen der rechten Gehirnhälfte wurden als weniger wichtig für die Leistung und den endgültigen Erfolg unserer Kinder angesehen, zumindest als "Erfolg", wie es die meisten in den USA definieren. Unser Körper wird dabei unterstützt, sich weniger zu bewegen, unser Geist mehr Rennen zu fahren . Kürzungen wurden nicht nur für die Pause und den Sportunterricht vorgenommen, sondern auch für kreative Bestrebungen wie Theater, Musik und bildende Kunst, die alle wichtige Beiträge zur optimalen Funktion des Gehirns, zur Leistung UND zum Erfolg leisten, unabhängig davon, wie Sie sie definieren es. Was hat die Natur damit zu tun? Nach Ansicht der Neurowissenschaften eine ganze Menge: Nichts stimuliert und schwingt stärker mit der rechten Gehirnhälfte, und deshalb hält uns nichts besser in der optimalen Erregungszone als die Natur.

Denken Sie daran, dass die optimale Erregungszone, in der die Angst weder zu hoch noch zu niedrig ist, der einzige physiologische Zustand ist, in dem das gesamte Lernen und Anpassungsverhalten möglich ist. Die Natur fördert diesen Zustand auf wunderbare Weise. Laut jahrelanger Forschung, die kürzlich von Dr. Eeva Karjalainen zusammengestellt wurde, reduzieren natürliche grüne Umgebungen Stress, verbessern die Stimmung, reduzieren Ärger und Aggressionen, steigern das allgemeine Glück und stärken sogar unser Immunsystem. Die Natur ist ein kritisches Gegenmittel gegen die Zunahme von Stress, Überwältigung, Burnout und Schulabbrecher, die wir heute im Bildungssystem beobachten. Die mangelnde Exposition gegenüber der Natur führt zu einem derart schädlichen Zustand des Gehirns und ist heute so weit verbreitet, dass wir einen Namen dafür haben: "Nature Deficit Disorder". Dr. Karjalainen berichtet, dass wir uns "nach stressigen oder konzentrationsintensiven Situationen" in städtischen Umgebungen nicht annähernd so gut erholen wie in natürlichen. Wenn wir die Natur erleben, sinken unser Blutdruck, unsere Herzfrequenz, unsere Muskelspannung und unser Stresshormonspiegel schneller als in städtischen Umgebungen. Insbesondere bei Kindern wissen wir, dass ADHS-Symptome reduziert werden, wenn sie die Möglichkeit erhalten, in grünen Umgebungen zu spielen.

Als Mutter kann ich mir keinen Elternteil auf der Erde vorstellen, der nicht all diese Vorteile und mehr für seine Kinder will. Ich kann mir nicht vorstellen, dass jeder von uns jemals der Art von Bildungssystem zustimmen würde, die wir jetzt haben, wenn Eltern und Erzieher die Forschungsergebnisse kennen, die den Weg zu einer optimalen Gehirnfunktion weisen. Die Alternative von Waldorf existiert, und ich bin dankbar. Ich fordere alle Eltern auf, mehr darüber zu erfahren und es für ihre Kinder in Betracht zu ziehen (http://www.whywaldorfworks.com). Mir ist jedoch auch bewusst, dass nicht jeder Elternteil aus finanziellen, geografischen oder anderen Gründen Zugang zu einer Waldorfschule hat. Für diese Eltern und uns alle habe ich ein zusätzliches Drängen, dass wir abstimmen, Petitionen einreichen, Briefe schreiben, Anrufe tätigen und kämpfen, um sicherzustellen, dass die Reform, die im gegenwärtigen Bildungssystem stattfinden soll, auf dem unschätzbare neurowissenschaftliche Erkenntnisse der letzten 20 Jahre. Wir müssen Veränderungen fordern, die auf fundierten wissenschaftlichen Erkenntnissen beruhen, basierend darauf, wie wir wissen, dass das Gehirn nicht nur kurzfristig, sondern für alle kommenden Jahre am besten funktioniert.

Von Dr. Regalena "Reggie" Melrose

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